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2012極北直驅─我的金色阿拉斯加極光之旅(12)--Dalton Highway 極北直驅

Dalton Highway 為Alaska的11號高速公路(Alaska Route 11),從Fairbanks北邊的Livegood到北極海畔的Deadhorse〈Prudhoe Bay油田〉,全長414miles,若從Fairbanks起算,大約500miles。Dalton Hughway是1974年為了支援油管的興建以及維修而鋪設的,因此沿路可見整條公路幾乎就是傍著油管前進。




Dalton Highway大概只有1/3的路段鋪設柏油,雖然多數路段沒有鋪設柏油,但是除了施工路段之外,多數的路段也都還算是平坦,可以開到時速50miles,會車時最好減速,靠邊一點,以免彈起來的小石頭打到對方,或被對方打到。車上最好有1個備胎,以備不時之需。
這條公路目前一般租車公司仍為禁止通行路段,保險無效,事故發生必須自行承擔所有費用,想嘗試者得先自行評估風險
目前從Fairbanks到Wiseman(MP189)幾乎都已經是柏油路段,若是夏天、秋天想到位於其中的北極圈(Arctic Circle)照相留念,一般房車也都應該不成問題。
Dalton Highway沿途只有Yukon River、Coldfoot、Prudhoe Bay三個地方有加油站,所以最好是有加油站就加滿油比較妥當。



Dalton Highway前段的柏油路段,平坦好開


Dalton Highway前段的非柏油路段,得小心駕駛


如果想到北極圈拍張到此一遊照片,卻又不想自己開車,在FAIRBANKS有這種ONE DAY TOUR可以選擇。

2012/9/6 Healy--Fairbanks--Yukon River--Arctic Circle--Coldfoot--Wiseman


一早起來,從旅館陽台向外看去的美景

今天開始往北極海推進,也是我們這趟旅程的重點,極北直驅直達北極海(雖然無法到達北極海畔@@)。早上起來從旅館陽台往外看去秋色的倒影,令人心曠神怡。用完早餐之後便啟程往北出發,先到Fairbanks稍做停頓,加油、補充糧食後旋即繼續往北前進。
9月初阿拉斯加中北部以及高山地區已經進入秋季,從Denali國家公園往北沿路秋色盎然,金黃色逐漸成為主要色調,愈北秋色愈是濃郁,過了Fairbanks之後,經常可以看到整座金黃色的山頭。

歡迎來到Dalton Highway--北極的門戶



Dalton Highway前端的秋色(一)


Dalton Highway前端的秋色(二)


Dalton Highway前端的秋色(三) 整片金黃色的山坡

Yukon River 大橋(MP 56)是Dalton Highway重要的景點,有加油站以及一個小型的遊客中心,我們先到遊客中心拿資料,並且領了"穿越北極圈證明",在此加油,這裡的油價已經比Fairbanks多33%了。


跨越Yukon River大橋


育空河大橋,育空河為阿拉斯加流域最廣的河流,是阿拉斯加的生命之河


Yukon River 的遊客中心位在過了育空河大橋後右轉之處


穿越北極圈證明書。


Yukon River的加油站就是一個大油桶,位於下Yukon River左轉處,得先進去餐廳裡面告訴服務人員要加的金額並預付,服務人員設定好之後,才能啟動,加完之後,再進去拿收據,如果實際加的金額少於預付金額,服務人員會找錢


Arctic Circle(北極圈 MP115)為里程碑的地點,幾乎所有經過的人都會來這裡拍一張到此一遊的照片留念。我們本來預定在此露營,因為下雨太冷放棄,採取住宿備案,到Wiseman(MP 189)住一晚,拍完照上完廁所,便繼續前進。途中於Coldfoot(MP 175)再把油加滿,從Coldfoot往Wiseman路上看到一隻棕熊。
 Dalton Highway這個時節的旅客很少,我們選擇比較便宜的 Boreal Lodging ,3個人共110美元,另一組客人也是3個人,他們從澳洲來的,搭飛機到蠻荒深處健行了6天,準備在在此等極光,今天天氣不佳,應該是看不到極光。


北極圈,北緯66度33分。抵達時天氣不好,天空飄著小雨,趁著大雨未來前趕緊照完相,閃人先!!


Wiseman的住宿是Dalton Highway便宜的,我們住Boreal Lodging,類似hostel,每間房有2個大單人床,公用的廚房、廁所、浴室,計價方式是每間住1人70美元,每增加1人,多20美元,我們3人住1間,共110元。


2012/9/7 Wiseman─Deadhorse

早上Check out之後,往北極海前進,首先要穿越Brooks Range,上面的Atigun Pass為阿拉斯加公路的最高點,從Wiseman出發還有一段柏油路 ,這是最後一段柏油路了,之後一直到終點,便不再出現柏油路。
Atigun Pass海拔較高,即使是夏季都經常下雪,整個山脈經常是雪白一片。Wiseman位在Brooks Range的山腳下,這裡已經沒有闊葉喬木,所以已經沒有金黃的秋色了,針葉林也逐漸稀疏,取而代之的是遼闊的苔原(tundra),苔原進入秋季也會變色,將大地染成一片火紅。
過了Atigun Pass是很純粹的苔原地形,野生動物的天堂,主要有馴鹿、道爾山羊、棕熊、地松鼠、隼、雁貓頭鷹等,還有特別的麝香牛以及雪梟等。(野生動物請參閱
野生動物篇)
沿途走走停停,到了Deadhorse已經接近傍晚時分,首先是要加滿油,這裡只有一個加油站,非常難找,我們繞了很久還是找不到,最後還是問人才找到。所以,別鐵齒,問人就對了。接著找住宿,這裡因為是油田,很多來這裡洽公的人,所以有大型的旅館(其實是貨櫃屋),但是都非常貴,我們問了幾家之後,決定最便宜的Deadhorse Camp,3個人共239美元。
晚上天氣晴朗,但雲層稍多,只看到短暫、微弱的極光。


被雲霧繚繞的Sukakpak Moutain(MP 204)


沿途紅色的苔原地貌




 

最北的雲杉設立告示牌(MP 235),請大家不要砍它。這棵樹宣告從這裡以後,連針葉木都沒了。不過,現在在這棵雲杉北邊不遠處又長出新的"最北的雲杉",因此這棵"最北的雲杉"已經成了歷史。


白雪覆蓋的Atigun Pass (MP 244)


定居在Atigun Pass的道爾山羊群


在Gallbraith Lake(MP 275)野炊,高檔享受


高檔之處在於~~我們有白雪鋪成桌巾的高檔野餐桌,以及柔雪當椅墊的野餐椅,用餐時,天空還怕氣氛不夠似地飄起了靄靄細雪,哈~~夠高檔吧!


Franklin Bluffs(MP 383)


抵達終點Deadhorse,車子已經成了這副模樣,看著它,心情有種~哇嗚!曠野就是應該這樣~的莫名爽度油然而生。



2012/9/8 Deadhorse--Coldfoot--Arctic Circle

從昨天Fairbanks到Deadhorse的駕駛經驗估算,今天應該可以直接從Deadhorse開回Fairbanks,大約9點開始原路往Fairbanks前進。天氣愈來愈好,路上阿忠臨時提議到Arctic Circle露營,等極光,大家一致贊成。
Arctic Circle是個簡單的營地,除了廁所沒有其他設施,繞了兩圈,發現在廁所旁邊最佳的營地已經有人使用了,只好選了一個平一點的營地紮營。我們和Mika各帶一個帳篷,我們打開帳篷開始搭,Mika從行李箱拿出帳篷後,卻仍左翻右找,似乎在找什麼東西,最後他放棄了,因為營柱沒搭上飛機,哈哈哈,當晚他決定睡在車上。
搭好帳篷,附近找一些枯枝準備生火,突然看見太陽即將下山,西北方向一片火紅,趕緊請Mika發動車子,一起到下面視野較好的地方觀賞"北極夕陽"。
晚上大概10點多開始出現極光,雖然不是很強的極光,但是能在北極圈觀賞極光,也是一種樂趣。(請參考秋天的極光篇)


一夜之間大地被白雪覆蓋,一片蒼茫


回程經過Last Chance(MP 355),這裡有機會看到馴鹿大遷徙,可惜我們沒有這種好運氣


位於Coldfoot的Arctic Interagency Visitor Center有很豐富的資訊,值得駐足參觀


Arctic Visit Center有幾條步道可以走,路上有很多野梅可以採,採了一些蔓越梅


回程途中經過一個"鏡湖"


不同方向有不同的視野


北極夕陽


隔天再度回到北極圈照相點,天氣大不同,火烈的北極夕陽,照得天空像火燒般,趕緊補張照片。


在極光下的北極圈露營,帳篷、金黃樺木、天空掛著淡淡一抹綠色極光,這是這次旅程極美畫面之一~~阿忠的傑作!讚!



2012/9/9 Arctic Circle--Fairbanks

雖然是秋天,晚上北極圈的溫度也會降到0度以下,早上起來帳棚外面結了一層薄冰,太陽出來,冰開始溶化,帳棚濕搭搭的,Zoe說他冷了一個晚上,沒什麼睡。經過幾天的折騰,大伙決定回Fairbanks要好好的洗個澡、睡個覺,車子太髒了,也要洗一下,晚上再繼續等極光。



帳棚外面結冰


晨曦中的金黃色樺木林營地


洗車中


車子洗完,又是亮晶晶的了,也表示我們回到文明世界了~




參考資訊:

http://www.alaskageographic.org/uploads/pdf/dalton-vg2013_web.pdf   官方的Dalton Highway完全攻略,必讀。
http://www.blm.gov/ak/st/en/prog/recreation/dalton_hwy.html  BLM網站 Dalton Highway的介紹,必讀
http://www.dot.state.ak.us/stwdplng/scenic/index.shtml  Alaska的景觀道路
http://en.wikipedia.org/wiki/Dalton_Highway  維基百科的Dalton Highway介紹
http://en.wikipedia.org/wiki/Yukon_River  維基百科的育空河簡介
http://www.backpackers.com.tw/forum/showthread.php?t=644469  背包客棧冬天的Dalton Highway遊記(一)
http://www.backpackers.com.tw/forum/showthread.php?t=645152   背包客棧冬天的Dalton Highway遊記(二)



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