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Churchill北極熊之旅攻略4--Polar Bear Safari

       這是我們租的Ford F-150四輪傳動的"小卡車"

    到Churchill看北極熊的自助旅行者,除了參加熊車行程之外,通常也會租車到處跑,來個Polar Bear Safari。熊車有熊車的樂趣,租車有租車的樂趣,自己租車找熊有"槓龜"的風險,但也有意想不到的超刺激感,幾近和熊零距離的面對面,真正讓人不虛此行的感覺。
    自助的Polar Bear Safari需要租車資訊、關於看熊的安全資訊(Polar Bear Save Issue)以及地區概況分析,前兩者可以比較容易從網路搜尋,但最後有關Churchill郊區概況以及到哪裡找熊是比較難獲得的資訊。

一、租車資訊
      
    在Churchill有一家專門的租車公司Tamarack Rentals,http://www.tamarackrentals.ca/ 以及一家兼營租車的旅館Polar Inn & Suites http://www.polarinn.com/www.polarinn.com.html,另外有些B&B也會提供住宿客人租車服務,如
Vera Gould's B&B、The Bear' Den B&B。
    租什麼車比較適當?建議租4X4的,因為愈偏僻的地方愈容易看到熊,有些路況一定要4X4才能克服,工欲善其事,必先利其器,有適當的車才有比較高的機會享受到Polar Bear Safari的樂趣。
    Churchill的油價比外面貴大約60%到70%,目前加拿大各地的油價1公升大概是1CAD,在Churchill每公升1.68CAD。


二、Churchill的Polar Bear Safari路線分析



    在Churchill租車可達的地區如上圖,藍色是重要建築,紅色部分是跟北極熊較為密切的地標或區域。出Churchill只有一條柏油路,也是主要道路,從Town of Churchill到CNSC(Churchill Northern Studies Centre),這條路什麼車都可以通行,大概20幾公里長。
    出Churchill往西,可經過港口,最遠可抵達Cape Merry,這裡位於Churchill河出海口,有一些歷史遺跡,例如古砲台,由國家公園代為管理,設有一個遊客中心,提供解說。這裡有沒有熊出沒呢?應該是有的,只是遇到的機會比較少,因為這裡的工作人員還是有配槍。
    出Churchill往東是愈到熊比較高的區域,愈往東機會愈大。首先會到一個岔路口,往南可以抵達Marina Viewing Tower,這裡是一個簡單的遊憩區,有小碼頭、瞭望台、烤肉區以及小木屋,我們有一天跑到這裡野炊。這裡地形空曠,又緊鄰Churchill River,是看極光的好地方。

    繼續往東會到Airport,機場旁邊便是赫赫有名的的熊監獄,不過熊監獄是禁止入內參觀的,只能在外面看相關設施,不過當有熊被釋放時,由直昇機將熊載到安全地區野放的過程是很值得一觀的。
    熊監獄旁邊擺設的移動式熊陷阱,原理類似傳統的補鼠器

    因為Town of Churchill以及機場附近的垃圾場是Polar Bear Alert Program設定的警戒區(Control Zone),所以熊靠近這些區域便會被驅逐或逮捕,所以這一段看到熊的機會比較低。過了機場,繼續往東,便逐漸有較高機會看到熊的身影,沿途注意路邊有沒有熊在活動,尤其是通往海邊的小路一定要去探索一下,經常會有意外的收穫。
    Aurora Domes顧名思義是讓人看極光的地方,它位於公路的最高點,展望奇佳,屋頂有透明的玻璃球視窗,可以讓人在屋內看到舞動的極光,好像冬天才開放,詳情可能要問遊客中心。在Aurora Domes公路的對面有一個岔路進去是一個平台,展望也是一望無際,也是看極光的好地方,可是這裡已經是真正的熊出沒地帶,晚上看極光還是要特別注意週遭是否有熊靠近。
    繼續往東走,可以看到2顆廢棄的雷達,當地人稱之為"Twin Golfball",這是一個重要指標,旁邊的小路進去有一個養狗場,裡面經常有北極熊駐留,應該是狗食的吸引而來的吧!網路上流傳的狗跟熊玩耍的影片就是在這裡拍攝的。如果你在Churchill問當地人哪裡可以找到北極熊,多數人都會建議你到這裡。這裡是自己開車看到熊機率最高的地點,不過進去要收費,是Churchill也常有人在兜售這裡的門票。如果沒有買票進去,只能在遠處用望遠鏡遠觀。
    "Twin Golfball"的養狗場裡面有熊的駐留其實存在很多生態上的爭議,熊絕對不是因為想和狗交朋友而來到狗場,想當然爾是為了食物而來,狗場的負責人是否涉及餵養,很有爭議。而北極熊飢餓難耐的時候,會不會獵殺被鐵鍊綁住的狗兒,也很具爭議性。另外,狗場的適法性以及是否可以圈地收費都是很具爭議性的。
     在狗群之中的北極熊,你分辨的出來誰是北極熊嗎?

    過了''Twin Golfball'才是找熊最精華的部分,這裡開始進入CWMA(Churchill Wildlife Management Area),是北極熊最密集的區域,道路左邊有2條通往海邊的道路,一定要進去仔細探索一番,這裡相當精采,我們在這2條路上多次遇到和熊近距離接觸,第一條可以抵達沉船處(Ithaca Wreck),我稱之為"沉船路",第2條很複雜,我稱之為"跳岩路"(因為有一隻熊看到我們後,跳岩倉皇而逃),向北可走到海邊,也可以看到沉船,向東可以抵達The Great White Bear 熊車公司的發車站,過了熊車發車站,便進入Tundra Trail區域,有些路段只有Tundra Buggy才能克服。 看到這個CWMA標誌就是進入北極熊密集的區域,做好準備和熊近距離接觸的準備了嗎?




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