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Churchill北極熊之旅攻略-1 行程規劃資訊篇

    Churchill號稱世界北極熊之都,為全世界最容易看到北極熊的地區,除了地理位置恰好位於北極熊等待海冰的路線上,更重要的是,當地已經發展出相當成熟的專業生態旅遊,有充足多元的旅遊服務以及設施,讓此地成為目前世界上獨一無二可以讓人和野生北極熊得以近距離接觸的地點。
    因為這樣的特殊性,讓Churchill在北極熊季節時吸引大批遊客湧入,也因為地區偏遠,物資運補成本高,使得機票、熊車(tundra buggy)、住宿、租車、油價等都水漲船高,所以當人們談起Churchill時總是說"It is so expensive!",往往因為看到如此高的消費便望而興嘆。但是若能提早規劃,掌握更多資訊,還是能以比較便宜的方式達到旅行目標。
    規劃Churchill北極熊行程在主體行程的思考面向主要為時間、進入方式、熊車、住宿、餐飲以確認經費,其中熊車的價格固定,進出方式、住宿以及餐飲的價格卻有很大的彈性空間,就看如何規劃。由於到Churchill主要看北極熊與極光,通常停留3-7天左右,而對於有充裕時間者,尚可考慮結合附近有特色的旅遊,如Adam River的鮭魚洄游,加拿大東部的楓葉,增加旅行的豐富性。

一、看北極熊的季節

    到Churchill看北極熊是有季節性的,當地人說的「北極熊季」(polar bear season)為每年的10月到11月2個月的時間,剛好是北極熊到海岸等待海冰的時間,但是更嚴格的來說,10月中旬到11月中旬才是最高峰時期,過了11月中旬,只要海面結冰,北極熊便出海去了,北極熊聚集比較多的地區是位於Churchill鎮以東大約25公里的Churchill Wildlife Management Area,該區一般車輛已經無法通行,有執照的公司使用Tundra Buggy搭載遊客進行尋找北極熊。

熊車(Tundra Buggy)是可以讓人和熊近距離接觸的利器
    
二、如何看到北極熊

    到Churchill看熊主要有三種形式:
    1.參加package行程
    2.參加提供「熊車」(tundra buggy)公司的day tour
    3.於當地租車自己找熊(polar bear safari)
    三種形式都有機會和熊近距離接觸,多數package行程基本上都是從Winnipeg集合出發,也就是說,如果我們要從台灣去,要自己處理台灣到Winnipeg的來回交通。參加package最為方便,不過就是價錢高,以2010年某家熊車公司提供的package行程為例,最便宜的5天classic行程,大概要將近3700CAD(含稅大概要4000CAD左右),內容包括Winnipeg-Churchill來回機票,2天熊車day tour,2晚Winnipeg住宿,以及2晚的「熊車旅館」(Buggy Lodge)住宿(就是把tundra buggy串起來的lodge,可以在裡面吃住,好處是可以多一些時間看熊的活動,壞處是行動受限,不能到外面去)或Churchill旅館住宿。
    不參加package的話就要參加熊車的day tour或租車,有執照的熊車可以進入Churchill Wildlife Management Area是保證一定可以看到北極熊,差別的只是數量以及精采內容。而自己租車是有機會看到北極熊,但並不容易有精采或刺激的畫面,但是如果有熊對你的車有興趣而靠近的話,那精采以及刺激的程度又是熊車所不能相比的。不過為了避免千里迢迢跑到Churchill看熊卻「槓龜」,強烈建議還是至少參加一天熊車的day tour。
    Churchill兩家熊車公司:
1. Frontiers North Adventures http://www.tundrabuggy.com/
2. Great White Brear Tours http://www.greatwhitebeartours.com/
   
    
三、極光(Aurora)

    Churchill雖然地理緯度為北緯58度,但磁極大約是65度,為看極光的好位置,所以看熊不要忘記可以順便看極光,只是白天找熊,晚上等極光可是很累人的。另外雖然地理位置佳,但是10月開始,當地天氣不穩定,陰天以及下雪的機會大,受天候影響,在北極熊季節能看到極光的話,那真是超好運。
CNSC的Clear Sky Chart  http://cleardarksky.com/c/ChchllNSCkey.html 可以預測天氣以及雲層狀況,適合做為極光預測工具

       
四、交通

    Churchill沒有聯外道路,所以要進入Churchill的話主要靠飛機或火車,雖然Churchill也是個港口,但主要是做貨運(是加拿大Manitoba以及Saskatchewan兩省穀物的出口港)。
    飛機的話,Calm航空(http://www.calmair.com/)每天都有數個班次進出,單趟飛行時間大約2.5hr,來回含稅以及保險大概1100CAD(2010年),和從台灣飛到Winnipeg來回的價格差不多,算是相當昂貴。

Winnipeg-Churchill的飛機因為太貴了,如果沒有旅行團搭乘,也是沒啥人搭乘,空空如也

    火車的話,Via(http://www.viarail.ca/en/trains/)的Winnipeg-Churchill線(橘色線)每週各有2班火車進出,從 Winnipeg出發是每星期二和日,從Churchill出發是星期四和六,火車全程行駛距離為1697公里,表定行駛時間是43hr,不過因為會車或天候因素,通常會delay,delay 多久就不一定(我們這次delay了5小時),若後續有行程,通常會排在隔日比較安全。火車分為臥舖以及坐舖,臥舖最貴的艙等費用已經跟搭飛機差不多,坐舖的位子最便宜的費用大概只要搭飛機的1/3。
    另外,有些人會選擇搭巴士或開車到Thompson(Thompson是有柏油鋪面公路的終點),然後從Thompson換火車到Churchill,這段火車行駛時間表定18hr,聽說這樣更便宜,不過挺麻煩的,搞不好還要多一天Thompson的住宿費用。 
    如果進出都搭乘火車,由於班次固定,所以停留的時間便會被限制住,若是從Winnipeg搭星期二的火車進去,會在星期四抵達,搭星期六的班車離開的話,便是3天2夜,搭星期四的火車離開的話,便是8天7夜;若是搭星期日的火車進去,會在星期二抵達,搭星期四的火車離開的話,便是3天2夜,搭星期六的火車離開的話,便是5天4夜。而搭同一班火車進去Churchill的人,經常也會搭同一班火車出來。
搭乘火車只要飛機的1/3價格,但卻是一段相當享受的旅程

    
五、住宿

    Churchill的住宿大致分為兩類,一是hotel,一是B&B,在Churchill的官網(Town of Chuechill http://www.churchill.ca/)有詳細的列表,其價格也都分成旺季與淡季,旺季是指北極熊季節。
    在hotel方面部分,多數的hotel只開半年,從7月的白鯨季節開始到11月底北極熊季節結束。而部分hotel被package包了,沒有提供散客(independence traveler)預訂。多數的hotel在北極熊季節價格都相當驚人,動輒每晚每間房250CAD起跳,有一間Churchill Motel,價格稍低。
    比較經濟的住宿是選擇B&B,價格大約是每晚每房100--200CAD,B&B多數沒有網頁,有網頁的通常價格比較高,沒網頁的也能找到好的住宿,記得要努力詢價,才有好價錢。

六、租車

    Churchill有2間店提供租車,也有的B&B提供私人的車供客人租用,因為找北極熊會到海邊或是一些小路,都是沒有柏油路面,最好是租用4WD的車子,Churchill只有一間加油站,油價方面,Winnipeg大概1公升不到1CAD,此地每公升要1.6多CAD,比Winnipeg高出60%。

租一台馬力十足的車子,可以來個超有趣刺激的polar bear Safari,讚!   

七、氣候與穿著
  
   
Churchill 於10-11月的氣溫大致上是攝氏5度到-10間,多數是陰天以及有可能下雨或下雪,除了保暖衣物外,最重要的是Churchill位於Hudson Bay旁,海風很大,防風外套一定要帶。另外末端保暖如帽子、手套也非常重要。
加拿大氣象局 http://www.weatheroffice.gc.ca/city/pages/mb-42_metric_e.html



八、食物
    Churchill鎮內有一家專門的麵包店─Gypsy's Bakery(也有賣餐,如牛排、套餐)以及許多附設在hotel的餐廳,另外有一家超商,提供各式各樣的食物,生食、肉品、熟食、泡麵、飲品、微波食品都有,價格比外面貴一些,不過還能接受。如果每餐都在餐廳使用,費用很驚人,如果住宿地可以煮食(微波爐即可),到超商買食物可以省不少錢,如果要更省,那就從Winnipeg買進去,終極節省的方式可以從台灣帶過去。

Churchill的唯一超市"Northern"內一景

九、Polar Bear Alert Program
    Churchill鎮是人熊交雜的地區,為了保護人與熊的安全與權益,Monitoba的動物保護處建立了Polar Bear Alert Program,包括設立警戒、教育有關熊的安全守則、捕捉問題熊、釋放問題熊、建立熊監獄等,去Churchill有機會看到釋放被關的北極熊(Bear Lift),可於快出發時,洽詢相關單位旅遊期間是否有熊要被釋放(遊客中心也行)有的話就可以去參觀。
http://www.gov.mb.ca/conservation/wildlife/spmon/pbear/pbear_alert.html


在Churchill到處可見小心北極熊出沒的照片

十、其他網路資訊

   旅遊討論區
   
1. Lonely Planet http://www.lonelyplanet.com/thorntree/index.jspa 請用搜尋
2. Tripadvisor http://www.tripadvisor.com/ShowForum-g154952-i3710-Churchill_Manitoba.html Churchill討論區

  網路上一些遊記或專業網站也是很重要的參考資訊
1. Polar Bear International: http://polarbearsinternational.org/  
2. 旅遊部落格 http://picasaweb.google.com/ccpooh/20081027115
3. On the road http://rtw.otr.tw/roundtheworld-polarbear.html
4. Von's polar bear advanture http://polarbearswithvon.blogspot.com/
5. two to Travel http://2totravel.blogspot.com/2008/12/our-polar-bear-adventure-starts-in.html
6. 愛,旅遊(旅伴Mika的部落格) http://blog.yam.com/babydragon
7. Polar bear Alley http://www.polarbearalley.com/
8. 周台珠-世界游蹤 http://tw.myblog.yahoo.com/helen-200603/article?mid=4583&next=4458&l=f&fid=32
9. 圓圓的異想世界 http://www.wretch.cc/blog/round&category_id=11684765
10. 橘油松餅的部落格 http://tw.myblog.yahoo.com/jw!hfF96hifBREjxP7VOp6ebQM-/archive?l=f&id=35
11. Churchill Northern Studies Center http://www.churchillscience.ca/ 除了提供學術研究之外,也有package的行程,吃住比較差,但便宜
12. News from Klugusamy http://www.klugusamy.com/archives/trip-reports/churchill-manitoba/  提供Churchill機票兌換方式
13. http://www.destinationchurchill.com/index.html 提供Churchill旅遊資訊分析以及計畫不錯的網站





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