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紐西蘭.阿拉斯加極光.Katami看熊.挪威.瑞典.蒙大拿.日本雪猴.櫻花.加拿大邱吉爾看北極熊.西藏阿里.金色阿拉斯加極北直驅......
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選擇到Churchill看北極熊的理由


'閒晃'的北極熊

北極熊的習性是大約每年11月中下旬海面結冰後出海去獵食海豹,等到隔年7月海冰開始融退時,被迫回到岸上,開始為期數個月的「閒晃」,等待下次海冰形成,再出發獵食,形成一個循環。北極熊在岸上的時間,幾乎很少進食,等到每年9月天氣開始轉涼,北極熊便會陸陸續續到海邊等待海面結冰,10月中旬到11月中旬達到最高峰,海岸附近會出現很多等待海冰的北極熊,這時的北極熊是忍受了半年幾乎沒有進食的飢餓狀態。
 Hudson Bay西岸從Manitoba-Ontario交界到Chesterfield Inlet約有935隻北極熊,密度最高在於Nelson River到Churchill之間
Hudson Bay西岸為北極熊重要棲地,其中往南凸出的James Bay是北極熊分佈的南界,加拿大政府於該處設立Wapusk National Park,”Wapusk”是原自於Cene語,是”white Bear”的意思,也就是北極熊,所以Wapusk National Park就是北極熊國家公園的意思,顧名思義就是專為保育北極熊設立的國家公園。
Manitoba野生動物保護機構的估計從Manitoba-Ontario兩省邊界到Nunavut領地的Chesterfield Inlet約有935隻北極熊,而從Nelson River到Churchill這個區域是密度最高的區域。
加拿大Manitoba省的Churchill鎮的人口大約900人,經緯度為 58° 46′ 9″ N, 94° 10′ 9″ W,地理位置位於Hudson Bay西岸Churchill River出海口處,剛好位於Hudson Bay西岸北極熊等待海冰的重要位置上,是全球最容易看到北極熊的熱點,所以又被稱為世界北極熊之都(Polar Bear Capital of the World),所以每年的10-11月便是當地的旅遊旺季,來自世界各地的旅客湧入小鎮享受北極熊之旅。
Churchill的野生動物資源除了北極熊外,還有白鯨以及鳥類,每年夏天有將近2,3千隻的白鯨(Belugas)游進Hudson Bay,在Churchill附近活動,所以Churchill又被稱為世界白鯨之都(Beluga Capital of the World),據估計Churchill可以看到2百多種鳥類活動,不過白鯨和鳥類沒有北極熊吸引人,Churchill主要還是以北極熊著稱。
Churchill地理緯度為58° 46′ 9″ N,但是磁緯度大約為65°,位於極光帶的中心位置,是觀賞極光的好地點,因為地理位置較偏南,沒有永晝的問題,所以在不考慮天後因素下,每年可看到極光的天數高達300多天,只是地處偏遠,交通不便,消費過高,所以也很少人專程到這裡看極光。
這裡的旅館通常只有營業半年,從7月到11月底看熊熱潮結束,只有2家是全年營業的。 
在機場外面凸顯Churchill意象的廣告板--北極熊,白鯨,極光 
  
為什麼要專程到Churchill看北極熊的理由如下
1.     地理位置佳,看到北極熊機率高:Hudson Bay西岸北極熊密度高,且Churchill位於北極熊等待海冰的重要位置上,看到北極熊的機率很高。
2.     Churchill有專們帶遊客看熊的熊車(Tundra Buggy,應該是苔原車,可是是看熊用的,我喜歡稱它為熊車,比較有感覺),這種車非常高,可以在安全的設施中,和熊近距離接觸,這是其他地方比較難有的設施。
3.     可以在當地租車,來一趟Polar Bear Safari,享受自己找熊、發現熊的樂趣,行動不用受限制。
4.     看熊活動多樣化,可以參加豪華的package、不算便宜的day tour,也可以自駕Safari,不過千里迢迢到這裡看熊,建議還是至少參加一天熊車的day tour,以免自己找不到熊或是只能看到遠處的熊,還是有人「槓龜」抱憾而歸
5.     Churchill有許多家的Hotel以及B&B,不過大多很貴,要早訂比較容易找到便宜的。
6.     Cuurchill位於極光帶,運氣好可以看到極光,10月開始天氣沒有很穩定,所以說是運氣好的話。更期待能在火車中看見極光,那又是不同的體驗。
7.     每年的10月中也是Adam River鮭魚洄游的時後,四年一度的大洄游(下次是2014年)可看到數百萬的鮭魚返鄉,可以同時體驗兩種自然奇觀。
8.     Delta航空有台灣到Winnipeg的機票,最便宜的只要32000多含稅。從Winnipeg進Churchill可以搭火車,節省很多交通費用。
9.最重要的理由是----擲銅板決定要去Churchill,在阿拉斯加以及Churchill兩者猶疑不定,最後擲銅板決定去Churchill北極熊之旅

自己租車來個Polar Bear Safari也能跟北極熊近距離接觸,而且比坐熊車更刺激、有趣

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