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The Facts of Polar Bears

北極熊(Polar Bear)又稱為白熊,其學名為Ursus maritimus,拉丁文意思為sea bear,Inuit人稱之為Nanook,Cene語稱之為Waspsk,是white Bear的意思。
 
北極熊主要分布於環北極圈附近的海面以及陸地,涵蓋的國家有加拿大、美國(Alaska)、俄羅斯、挪威(Svalbard)、丹麥(Greenland)等5國,最北可到北緯88度,最南到加拿大的James Bay(Hudson Bay裡面的一個海灣)概估全僅存約20000~25000隻北極熊。
北極熊分布在沿北極海的5個國家海岸,分別是加拿大、美國(Alaska)、俄羅斯、挪威(Svalbard)、丹麥(Greenland)

 
北極熊為最大的陸地肉食性動物,比2隻西伯利亞虎還大,也比3隻非州雄獅還大,成年公熊的體重約350~680公斤(770~1500磅),身長約2.4~3公尺,母熊體型比較小,體重約150~250公斤(330~550磅),身長約1.8~2.4公尺,懷孕的母熊會變得比較重,可重達約500公斤(1100磅),目前北極熊被發現最重的紀錄是1002公斤,是在1960年於阿拉斯加西北部的Kotzebue Sound被射殺的。
 
北極熊的皮膚是黑色的,皮下有10公分厚的脂肪,以及優質的皮毛保暖,所以大約攝氏10度的溫度對他們而言就過熱了。北極熊的皮毛是由內層絨毛以及外層保護毛組成,外層保護毛從白色的黃褐色都有,且是呈空心透明狀。北極熊和其他許多極地動物要換毛,時間大該是5-8月,不過北極熊不用像北極狐或北極兔要換成保護色,因為北極熊是食物鏈的頂端,不需要保護色。公的北極熊前腳毛特別長,可能是跟吸引母熊交配有關,效用如同公獅的鬃毛。
這隻小胖,腳毛稀疏,透出黑色的皮膚,好像穿了一雙雨鞋 
 
北極熊會用狗爬式游泳,速度可達6mph(每小時6mile,9.6公里)走路速度和跑步速度都很快,走路平均大概4.5mph,跑步速度可達25mph(每小時25mile,40公里)
 
北極熊主要的食物是環斑海豹(ringed seal),海豹豐富的油脂是北極熊的最愛,每年大約11月中下旬,海面結冰,除了懷孕的母熊外,所有北極熊都會遠離陸地,到海冰上獵食海豹,北極熊的嗅覺相當靈敏,可以聞到1mile外以及躲在冰層下3feet深的海豹味道,當發現海豹(通常是小海豹)在冰層下棲息時,會用雄厚的熊掌挖開海豹建在冰層內的窩,獵食海豹,北極熊會埋伏海豹的換氣孔旁等待海豹頭伸出海面呼吸時突襲獵殺。懷孕的母熊則會先到熊洞(maternity den)裡面待產,等到2,3月小熊出生後,再帶著小熊到海冰獵食,並教導小熊生活技能。因為冬季是北極熊的獵食季節,所以北極熊是不冬眠的,這和多數的熊不同。
北極熊的獵食季節到隔年7月左右,海冰融解,北極熊被迫返回陸地,展開好幾個月的的「閒晃」期,這段期間,北極熊幾乎不進食,一直到11月下旬,海冰再度結冰才可以到海冰上獵食,北極熊也會獵食為成年或生病的海象以及白鯨,也會吃腐蝕,例如擱淺死亡的鯨魚就可以讓北極熊大快朵頤一段時間。北極熊雖然也吃很多種動植物,但都不是的主食,北極熊的主食就只有海豹。北極熊接觸到人類居住的地方也會翻食垃圾。

每年10月開始等待海冰的北極熊
北極熊的交配季節是4,5月左右,那時熊大概都吃飽飽的了。母熊交配後就會一直吃到8,9月,體重可達220kg,然後去挖一個熊洞準備生產,小熊大概在11月到隔年2月出生,平均每隻每胎生2 隻小熊,小熊剛出生時不到2磅重,母熊會跟小熊待在熊洞直到2-4月母熊乳量不足時,就會帶小熊離開熊洞,開始到海冰覓食,那時小熊大概長到10-15kg,母熊已經8個月未進食了。小熊會因為飢餓、被狼捕食、或被其他公熊殘殺而夭折,大概只有50%的小熊能長到1歲。一般而言,小熊會在2-2.5歲時被迫離開母熊獨立生活。
母熊帶小熊,小熊大約2歲半離開母熊,小熊如果不走,會被母熊趕走 
北極熊到6歲就有交配能力,可是因為求偶的競爭關係,通常都要到8-10歲才有機會交配成功。多數的北極熊很少活超過25歲,目前被紀錄野生北極熊最高年齡32歲,被飼養的最高年齡42歲,是一隻被飼養在Assiniboine Park Zoo叫Debby的母熊。
 
International Union for Conservation of Nature (IUCN)2008年公佈全球僅存20000到25000隻北極熊,且數量有逐年減少的趨勢,過去3個世代(約45年)北極熊減少超過30%,已於2006年將北極熊從無危物種(least concern) 提升到脆弱物種(vulnerable species)名單。近年來,北極熊的生存環境逐漸受到威脅,包括人類的獵捕、油田開採、環境汙染、觀光發展、以至於全球暖化等都為害北極熊的生存環境,全球暖化效應下,北極熊是首當其衝的物種之一,海面結冰時間減少,北極熊獵食時間相對減少,海面結冰範圍縮小,北極熊要花更多的能量才能抵達獵食區,獵食相對困難,已經發生成年北極熊獵食小北極熊的現象。西Hudson Bay的調查顯示從1980到2004年,北極熊母熊的平均重量減少約40公斤,從1987到2004年數量減少22%。

參考資料:
http://en.wikipedia.org/wiki/Polar_bear

 





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