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蒙大拿記趣

    因為要從西雅圖到黃石公園再到冰河國家公園,沿途有好幾天會經過蒙大拿州(Montana),所以就順便來個蒙大拿之旅。
    蒙大拿州和台灣是姊妹州,所以有台灣設有「美國蒙大拿州亞太辦事處」(http://www.montana-chinese.org/),裡面有詳盡的觀光資訊,另外可以寫信或到現場索取資料,他們非常慷慨,我直接寫信去索取資料,給了很詳盡的州地圖、旅遊指南、還有紀念磁鐵。

美國蒙大拿州亞太辦事處送的Q版旅遊地圖


    蒙大拿又稱「大天空」,旅遊資源相當豐富,在自然景觀方面,落磯山脈縱貫西部,另有名聞遐邇的黃石國家公園以及有「落磯山脈皇冠」之稱的冰河國家公園。東邊則是大平原地區,幅員遼闊,一望無際,開車馳騁在公路上,真的能強烈感受到為何蒙大拿被稱為「大天空」。

遼闊的大天空,路邊色彩鮮豔



這張是在照啥?看攏沒。注意看山腳下那一長串是「火車」,放大仔細數,超過100節車廂,這種長火車,台灣幾乎沒有。



    在人文景觀方面,該地農牧業發達,有豐富的人文以及歷史遺產,蒙大拿就整個很西部的感覺。在原住民文化方面,該地原為大平原印地安人的活動區域,目前有7個印地安保留區,我們經過的冰河國家公園附近便是「黑腳族」(Blackfeed)印地安保留區。

黑腳族印地安保留區入口,最右邊是該民族的旗幟,黑腳族是居住在美國、加拿大的跨國民族

帳棚是印地安人的傳統住屋,別以為現代的印地安人還住在這些帳棚裡面,這是一個連續3天的原住民慶典活動,遠從各地的原住民搭設來住的

    美部開發史上,最重要的探險隊Lewis & Clark Expedition在蒙大拿留下許多遺跡,1803年美國從法國購得路易斯安那,1804年由美國總統傑佛遜指派Lewis & Clark 組織探險隊從聖路易出發,探索到太平洋的路線,該隊伍溯密西西比河而上,成為第一支由陸路穿越美國西部抵達太平洋岸的探險隊,該探險為時2年多,到1806年9月23日回到聖路易,為美國西部開發史上最重要的事件之一,只要涉及美國西部歷史的文獻一定會提到這個探險隊。這支探險隊除了領隊Lewis & Clark 二人廣為人知之外,另一個出色的女印地安人
嚮導Sacagawea在探險過程的出色表現更是令人津津樂道,她在旅程中還生了一個兒子,Sacagawea背著兒子隨著探險隊活動的圖像,經常出現在美國相關文獻。(電影「博物館驚魂夜」裡面那個印地安女人就是Sacagawea)。


在蒙大拿到處可以看到Lewis & Clark Trail的標示,標示牌中背小孩的女人就是
Sacagawea

    「牛仔」也是美國西部的重要文化圖像,想到美國西部就會想到「牛仔」,尤其西部電影更是將「牛仔」的形象傳播到全世界。雖然現代的畜牧業有別於以往,「牛仔」文化也再轉化,但為保存以及展現傳統的牛仔技術,很多西部城市都會舉辦牛仔競技活動(Roundup Rodeo)。我們到一個小鎮Livingstone參與了一個小型的Roundup Rodeo活動,這個小鎮的牛仔競技從1924便開始舉辦,歷史悠久。活動從晚上8點開始,大約12點結束,內容有開幕馬術表演、8項競賽、選美、最後還放煙火,很熱鬧,很多人都特地打扮成牛仔或帶牛仔帽穿牛仔褲來參加。

牛仔競技--雙人套小牛,兩人需要高度默契配合


牛仔競技--無鞍馬,難度算高的,每個下來撐著屁股走路


牛仔競技--徒手抓小牛,須從奔馳的馬背面上跳下,捉住小牛,然後把小牛扭翻倒地,才算得分


牛仔競技--騎公牛,是壓軸好戲,也是最危險的、刺激的

    蒙大拿州有很多恐龍化石挖掘的成果,所以推出一個很有趣的旅遊路線「恐龍大道」將州內10幾個博物館或挖掘地點整合成一個旅遊路線,有的地方還提供體驗挖掘恐龍化石的活動,很有意思。我們往黃石公園路上在Bozeman住一晚,當地有一個落磯山博物館(Museum of Rockies  )號稱全美最大的恐龍化石收藏博物館。博物館除了恐龍化石之外,還有一些印地安文化以及西部開發的文化展示,挺豐富的一個博物館,一張票可以連續兩天進去參觀。

Museum of Rockies大門口的恐龍化石就是告訴你,來這裡就是要看恐龍化石的啦


整片的恐龍化石,裡面好幾個,最有名的是整片暴龍的化石原封不動移到博物館展示,可惜太大了,拍不下來。


恐龍蛋--如果裡面有胚胎,就有機會找到DNA


暴龍(T-Rex)的腳趾,比人的手臂還長


各種恐龍的腿骨陳列


完整的牛頭龍頭骨化石


除了恐龍化石,還有骨生物化石,這是鸚鵡螺


    被前美國CBS記者Charles Kuralt譽為「美國最美麗公路」的「熊牙公路」(Beartooth Highway)已經被收錄為All-American Road(National Scenic Byway 就是美國最具有特色的景觀道路)之中。我們從Livingstone從北方入口進入黃石公園,停留3天候從東北出口出發,經過熊牙公路又回到蒙大拿,熊牙公路一路向上攀升,風景確實壯觀,而且路邊仍有積雪,路上還遇到暴風雨,走到快山頂,還遇到恐怖的閃電就打在附近,很刺激。

熊牙公路上的一景,這也是冰河侵蝕的結果--角山


裸露的岩層,色彩艷麗,我們在這裡野餐


熊牙公路天氣瞬息萬變,烏雲夾著暴雨來襲,好像要將大地吞沒似的,真是恐怖。伴隨而來的閃電擊落在附近,深怕被擊中,更是恐怖。


熊牙公路最高點,風景壯觀,到處都可見冰河、殘雪


熊牙公路每年只有夏天可以通行,而且隨時會無預警封閉,路上還可以看到清除機雪,打通公路的機具。

參考資料
http://en.wikipedia.org/wiki/National_Scenic_Byway 美國景觀道路
http://www.montana-chinese.org/ 美國蒙大拿州亞太辦事處
http://www.mtdinotrail.org/ 恐龍大道
http://www.museumoftherockies.org/ 落磯山博物館(Bozeman)
http://www.livingstonmontana.org/  Livingstone小鎮資訊
http://en.wikipedia.org/wiki/Bear_Tooth_Pass 熊牙公路
http://www.blackfeetnation.com/ 黑腳族印地安
http://www.lewisclark.net/ Lewis & Clark's Historic Trail
http://lewis-clark.org/  Discoverying Lewis & Clark
http://en.wikipedia.org/wiki/Lewis_and_Clark_Expedition  Lewis & Clark Expedition(可轉中文)










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