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落磯山脈的皇冠--冰河國家公園

        位於美國蒙大拿州西北地區的Glacier National Park地圖指南

       目前世界有美國、加拿大以及阿根廷三個國家都有名為「冰河國家公園」(Glacier National Park)的地方(Glacier翻譯成冰河或冰川,我覺得冰河比較順口),我們要講的是位於美國蒙大拿州西北地區的冰河國家公園。
    冰河國家公園位於蒙大拿州西北落磯山脈中,面積約4100平方公里,建立於1910年,今年(2010)剛好滿100年,是美國第10個國家公園,已經被聯合國文科教組織列為「世界自然遺產」,因為風景壯麗、悠美、奇特,素有「洛磯山脈的皇冠」美稱,1932年和加拿大的沃特頓國家公園(Waterton National Park)合併成立第一個國際和平公園,名為Waterton-Glacier International Peace Park。
    冰河國家公園以冰河以及冰河地形特別發達而命名,所以公園內處處可見角山、圈谷、冰斗、U型谷、冰蝕湖以及其他冰磧地形等冰河雕蝕的成果,至於冰河部分,公園創立之初,公園內有150條冰河,隨著全球氣候暖化的影響,2010年公園內僅存37條冰河,但是僅有25條面積是超過0.1平方公里的"active glacier",專家預測,整個國家公園的冰河將在2030年前完全消失,快的話2020年便會消失殆盡。但即使所有冰河都消失。但發達的冰河地形依然足以讓公園依然以冰河為名。
    事實上,沿著公園已經開發的公路行走,已經並不容易看到冰河了,而且看的冰河也都小小的,不像阿拉斯加、北歐等地的冰河壯觀。
    公園地形景觀的特色是被冰合雕塑後崢嶸銳利的山峰,以及被冰河切割的河谷與湖泊,目前公園內有6座山峰超過10000英呎,12個大湖以及700多個小湖,其中僅有131個湖泊被命名,多數都是不知名湖,也許你有能耐健行到某個不知名湖,可以幫她取個名字。

公園內到處可見的崢嶸銳利的山峰




原來在海底的古老岩層受板塊運動擠壓形成高山,再被冰河侵蝕後重新顯露於外


Clements Mt.是典型的角山,台灣的中央尖也是很有名的角山


冰斗--冰河的起點,經過冰河數百萬年的侵蝕,古老的岩層一層層清楚分明的顯露在外。




超級明顯的U型谷,山谷經冰河擠壓侵蝕而成,當冰河消退之後便形成U型谷

    公園內有數個有名景點,都是開車就可以抵達,也都設有visit center,位於公園東南方的是Two Medicine Lake,可以搭船遊湖;東北方是的Many Glacier,有很多健行步道;而貫穿公園的向陽大道(Going-to-the-sun Road)長達50mile,風景很讚,沿途有很多休息區設有野餐桌,可以享受野餐的樂趣,不過要小心"熊出沒"。兩側入口都是大湖,這兩個湖也是我們在台灣相當熟悉的兩的外國名字,那就是"聖瑪莉"和"麥當勞",當初看到這兩個湖的名字時,不覺莞爾,倍感親切。東側入口是聖瑪莉湖(Saint Mary Lake)和而西側入口是麥當勞湖(Lake McDonald),公路最高點是羅根隘口(Logan Pass),風景特優,通常都會稍作停留。
    沒有自己開車時間又不多的遊客,可利用退役的古董消防車改裝的"紅色小巴"進行一日遊的行程,"紅色小巴"和黃石公園的"黃色小巴"都齊名。當初在設計消防車的功能時,並沒想到紅色巴士日後會在公園內各種不同地形間行駛,因此每當路況崎嶇不平、或坡度較陡時,紅色巴士的排檔便會發出類似「Jamming」的聲音,當地人便順口暱稱它是「Red Jammer Bus」,而巴士的駕駛暱稱為"Jammer"。紅色小巴往來於公園外的East Glacier Park以及West Glacier Park小鎮,經過向陽大道。

Two Medicine Lake可以搭船遊湖


Sanit Mary Visit Center是冰河國家公園很有特色的建築,裡面除了提供各項資訊外,還有一枝高倍數望遠鏡對準外面的魚鷹(Osprey)巢,可以讓遊客觀察魚鷹的生態。


冰河侵蝕而成的聖瑪莉湖


麥當勞湖(Lake McDonald)是冰河國家公園最大的湖,旁邊的休息區很大,再湖畔設有野餐桌,可以野餐,不過要小心"熊出沒"


Logan Pass風景奇特,連一向不喜歡入鏡的阿忠,也忍不住要來留個紀念


"紅色小巴"穿梭於向陽大道


熊草(Beargrass)是公園以及附近常見的植物,聽說是Lewis&Clark西部探險時命名的




這個不知名的植物(應該是菇類)是在Two Medicine Lake拍攝到的 


參考資料
冰河國家公園官方網站  http://www.nps.gov/glac/
美國蒙大拿州亞太辦事處 http://www.montana-chinese.org/ (中文)


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