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Katmai國家公園看熊記(四)野性的卡特麥

時間:2009.06.25
地點:Katmai National Park(Brooks Fall)
天氣:晴轉雨

    今天是阿拉斯加之旅的重頭戲,到卡特麥國家公園(Katmai National Park)的Brooks Fall看熊,為什麼到這裡看熊?因為這裡是全世界Grizzly最密集的地方,整個卡特麥國家公園大約有2000頭熊活動,而Brooks Fall區域大概有80頭熊,每到夏天,大量的鮭魚洄游引來成群的熊在此享受鮭魚盛宴,由於設施的關係,這裡可以讓人近距離與熊接觸,觀察熊的生態。據官方所發布的資料,每年7月是看熊的最佳季節,9月也不錯,所以7月在Brooks Fall也有大量人潮看熊,因為有管制,雖然擁擠但不至於過度影響生態。為了避開人潮以及節省經費,我們選擇6月底來看熊。
   
    
看熊的遊客不乏配備精良的生態攝影家

      早上匆忙從hostel 退房後開車到機場還車,拖行李找到PenAir的櫃台check in,然後搭乘小飛機到King Salmon,因為是螺旋槳飛機,不論坐哪個位子,都會非常吵,所以空服員每人發了一副「耳塞」,很特別的服務,抵達King Salmon機場有Katmai Air的工作人員接我們到水上飛機場,量完體重以及將行李裝填到飛機妥當後,搭乘水上飛機進到Brooks Camp,已經過午了,一整個早上就在忙亂、等待中渡過。

     
從Anchorage到King Salmon所搭乘PenAir的螺旋槳噴射引擎小飛機
    
    
 從King Salmon到Brooks Camp搭乘Katmai Air的水上飛機
   
   
沿途看到超級蜿蜒的河道
   
       飛機在水面降落前便遠遠看到一隻熊挺立在湖裡,遠處有兩個人在觀察拍照,飛機上所有的人都興奮的驚呼起來,真的有來到熊的國度的感覺,哇,真的有Fu~~~。萬分期待Brooks Fall會給我們什麼樣的驚奇!     
      上岸後,營區的工作人員將行李全部用沙灘車載到Katmai Lodge的接待處,遊客則被引導前往Visit Center上課。國家公園規定每位旅客都必須先上過有關熊的安全課程Bear Etiquette後才能在國家公園內活動,上完課的遊客可以獲得一個徽章,遊客在國家公園活動時必須將徽章別在醒目處,以便識別,代表你已經上過課,若是公園的Ranger(工作人員)發現你沒有徽章,可會要你再去上一次課。
      上完課,多數住木屋的人前往Katmai Lodge,因為我們是露營(須先預定)便在Visit Center櫃台Check in,服務的ranger詳細告知營區位置以及相關注意事項後,給我們二張Katmai國家公園折頁、營區地圖以及一張當時沒聽清楚要怎麼使用的露營卡(後來才知道是要綁在帳棚外面以證明你是合法的營區使用者,因為我們沒綁在帳棚外面,被巡邏的ranger留字條告知要將露營卡綁在帳棚外面)。
      然後用手推車將人連同行李運至露營場後選擇一塊適當的地方紮營後將物品以及食物歸定位後往Brooks Fall出發。
      從露營場到Brooks Fall要先經過約500公尺的湖邊森林小徑(可走湖邊也可以走森林小徑)抵達Visit Center然後再走大約400公尺到一座橋,橋約100公尺長,過橋後可到Lower River Platform,然後走約400公尺的石子路(前往萬煙谷的路,可通行車輛) 抵達前往Brooks Fall Platform森林小徑(Brooks Fall Trail)入口,沿小徑走大約1000公尺可抵達 Brooks Fall Platform。
      由於沿途都有可能遭遇到熊,所以一出露營場便戰戰兢兢,邊走邊留意四周是否有熊出沒。安然走到橋頭,赫然看到好幾堆排泄物,應該是熊大便,有大便就表示有熊出沒,內心有些遲疑,因為曾經看過熊在這座橋上玩耍的照片,不禁停下來張望,確定橋上、橋下都沒有熊之後,才快速過橋。這座橋也有防熊的設計,橋兩端都設有厚重的柵門,但沒有電繩的設計,人進出後都必須把門關好,栓上門栓,以免熊輕易的上橋。

    
橋頭的熊大便,表示有熊出沒,要提高警覺    

      過橋之後,路上遇見一位和我們相反方向的阿婆,她熱情和我們打招呼,問她有沒有看到熊?她超興奮的連說好幾次"so exciting experience!!"要我們好好享受。
      沒多久抵達小徑入口,據說這條小徑是最容易遇到熊的,更是戰戰兢兢的前進,因為太過謹慎了,有時候看到遠處可疑物體(可能是樹木或其他物體)就停下來確認不是熊才繼續往前,整段路提心吊膽的,感覺腎上線不斷上升,真是刺激。就這樣疑神疑鬼走完整條小徑,安全抵達Brooks Fall Platform。

  
  此告示牌為Brooks Fall Trail的入口,此Trail大約1公里長

    Brooks Fall Trail也到處是熊大便,走起來提心吊膽
  
  Brooks Fall的瀑布看台,熊就近在咫尺
    Brooks Fall Platform有2個看台,都有安全門設施,一般都有ranger巡守,基本上沒有安全疑慮。我們先到第一個看台,有幾個人在看熊,從這裡只有看到5隻熊在河床覓食,可能鮭魚潮還沒來到,所以沒啥展獲,第一次看到野生的熊在活動,感到很新奇,拿起相機要拍得當頭,赫然發現相機裡面居然沒有電池,糗大了,仔細回想,應該是昨天考慮到進入Brooks Camp應該沒辦法充電,所以將所有電池都拿出來充飽,結果居然忘記將電池裝進去相機裡面,真是老了。
    不過還好有小相機和DV可以勉強捕捉一些鏡頭,不過太遠的就沒辦法。

     第一張用小DC拍的熊照片
   
    兩隻熊站在石頭搜尋獵物

      第一個看台待了大約20分鐘,覺得沒看頭,便前往第二個看台,有瀑布的看台,這個看台很有名,也是可以捕捉到鮭魚直接跳進熊嘴巴內的鏡頭的地方。瀑布看台比較多人,大約10個人,大家也是盯著河裡的熊看。偶爾看到洄游的鮭魚跳上瀑布。
    這隻熊守株待兔,希望有鮭魚直接跳進牠的嘴巴裡
    
    這隻熊在瀑布下面等待搜尋沒跳上去瀑布的鮭魚
   
  真的有鮭魚洄游,跳上瀑布,逆遊而上

      沒多久終於出現最令人驚喜的畫面,有熊捉到魚了,大家不約而同為那隻熊喝采,而熊也現場表演了一齣充滿自然野趣的吃魚秀。
     捉到魚了,大快朵頤一番
   
      看完精采的捕魚秀,又往第一個看台過去,竟然看到更精采的熊交配。運氣真是太好了。可惜手上沒有相機,只有用DV拍下一段。結束後,我們也準備回營地煮晚餐,走著走著,竟然飄起雨來,快到營地時,開始下起大雨來,幸好我們有穿防雨外套。吃完晚餐,一切搞定已經晚上9點多,可是天空還是亮的,帶起眼罩鑽進睡袋,睡吧,明天還要去看熊呢。
    

 
 
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