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阿拉斯加之Katmai國家公園看熊記(三)防熊裝備購買記

我們排定6/25日到6/27日3天在Katmai國家公園看熊,對於在野外和熊近距離接觸這檔事的心情是既期待又有些忐忑不安,不知道會不會有什麼突發狀況無法應變,6/22日從Kenai半島回到Anchorage,想說要去看熊這等大事是不是應該多作一些準備,所以6/23到REI看看有沒有什麼防熊裝備可以添購隨身攜帶。
阿拉斯加號稱最後的淨土,最著稱的就是自然與美景,戶外活動相當興盛,所以Anchorage的REI也就非常大,第一次逛REI真的覺得很新鮮,怎麼會有如此大的戶外用品店,展示品可以隨你試用,如此自由舒適的購物空間,而且價格相對台灣來說,我覺得也是物美價廉。裡面大概有一半的區域是腳踏車跟獨木舟區,可見其風氣之盛行,其他就是各式各樣的野外活動裝備,幾乎是應有盡有。其中有一個小區塊是「防熊」裝備專櫃,是我們主要的目標區。
關於防熊裝備,之前有稍微找過一些資料,但沒見過實品,在這裡是真的開了眼界,比較感興趣的是食物罐(Bearvault Food Container)、防熊噴霧劑(Bear Deterrent Spray)以及熊鈴(Bear Bell)等幾樣物品。

防熊食物儲存罐(Bearvault Food Container):這個食物儲存罐的功用是將食物放至於罐子內,一方面避免其為散發出來,引起嗅覺超靈敏熊的注意。這個罐子開口有設計反扣,所以非常不容易打開,基本上熊是沒辦法開的,除非進化到跟人一樣可以五指張開,不然就要打破罐子可可能弄到裡面的食物,不錯的設計,可是價格不便宜,79.95美金,如果要攜行袋,需另外購買。


防熊噴劑(Bear Deterrent Spray):有點像防狼噴霧劑的功用,對準熊噴,目的是讓熊受不了而停止攻擊行為。物件說明書中說在熊有攻擊意圖或已經出現攻擊行為時非常緊急時才可使用,沒有預防作用,所以請人不要以為噴灑在帳蓬旁或房子旁邊就可以防止熊的入侵。至於效果如何,沒有看到保證可以有效驅退熊的說明,不得而知。售價小罐的44.95美金,大罐的更貴。

熊鈴(Bear Bell):設計的原理是根據熊不喜歡吵雜的聲音,身上佩帶熊鈴,在野外邊走邊發出聲響,讓熊聽到之後會自動避開,減少與熊接觸的機會,以上是理想狀況,是否真的有效,不得而知。熊鈴就是一般的鈴鐺,比較大顆,聲響比較大一些,其實自己準備、製作也可以。

我們REI裡面突發奇想,想測試熊鈴的聲音到底傳多遠,剛好賣場很大,於是就一個人在原地聽,一個人到遠處搖鈴測試是否能聽到,就這樣玩了起來,測試結果是鈴聲至少可以傳30公尺以上。
一個外國人可能一直看到我們玩熊鈴的過程,突然叫住我們「hey,can you speak English?」,我們愣了一下,不知道他要做什麼,點頭回答「yes」,然後他用英文告訴我們說熊鈴沒有用,叫我們不要浪費錢買。我們很好奇問他為何?他解釋說那不是自然的聲音,熊不會怕,如果想用聲響讓熊不靠近,還不如檢兩支樹枝敲打比較有效。本來我們真的想買2個帶在身上,被他這樣一說便有些遲疑。我們又問他有在野外遇過熊嗎?他說有。既然他有實際經驗,那就相信他的經驗,接著問他防熊噴霧劑有沒有效,他說沒試過,不過可能有效吧!後來又問他如果遇到熊怎麼辦?他救大概說了一些原則,儘量發出聲響、儘量移到下風處、遇到熊不要拔腿就跑、食物一定要收好,熊的嗅覺靈敏,會為了食物攻擊人等。後來我們討論之後就決定不買熊鈴,只買一罐防熊噴劑。
對於防熊噴劑的功效也是半信半疑,回到Hostel後便上網查相關資料,結果就是沒有結果,一些使用經驗都不是實際對熊使用的,都是說拿來噴狗,結果是有人說有效、有人說沒效,結論就是不能確定對熊有效。可是這個噴劑到處都在賣,可能有一定功效吧,想說帶心安的也好。
後來又發現說明裡面告知不能帶上飛機(有瓦斯成分),可我們到Katmai要搭飛機進去,美國安檢又如此嚴格,自覺應該沒辦法帶進去,於是隔天又把噴劑拿回去退了。結果就是什麼防熊裝備都沒帶就進去了。
最後到機場發現,飛Katmai的是螺旋槳噴射飛機,根本就沒在管你帶什麼東西上飛機,所以任何到Katmai需要的用品都可以帶進去,包括瓦斯爐燃料,裡面的東西比外面貴將近一倍。


















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