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阿拉斯加之Katmai國家公園看熊記(一)交通篇


    
    阿拉斯加的Katmai國家公園(Katmai National Park And Preserve)成立於1980年,位於阿拉斯加半島上,面積19122平方公里,總部設在King Salmon。Katmai國家公園最有名的是萬煙谷(Vally of Ten Thousand Smokes)以及棕熊(Grizzly Bears)。
    萬煙谷是Novarupta火山於1912年噴發所造成的景象(現在聽說已經沒有煙了),那次噴發是20世紀規模最大的火山噴發。
    Katmai國家公園是全世界棕熊最密集的區域,據估計大概有超過2000隻棕熊在園區內活動,而公園內的Brooks Fall附近是看棕熊最佳也最方便的地方,而看熊最佳的時間據國家公園提供的資訊是每年的7月以及9月,因為7月大量鮭魚洄流至此,棕熊跟著到這裡大快朵頤一番,8月份沒有鮭魚,熊到別的地方覓食,9月又有鮭魚往下游進大海,棕熊又回來了。
    Brooks Fall沒有連外道路,可以搭船或是水上飛機進入,通常都是搭水上飛機進去,所以到Brooks fall看熊,在交通方面要費很大的功夫以及經費。
    從台灣出發的話,通常是要先到Anchorage,然後再轉搭PenAir(Penisula Airway)的螺旋槳飛機抵達King Salmon,然後再轉搭水上飛機抵達Brooks Camp。
    從台灣到Anchorage可以有很多選擇,華航有直飛,但最貴,對我們升斗小民而言,通常都是時間換取金錢。上次(2007年)去阿拉斯加看極光,為了找機票花了很多時間和精力比來比去。現在不用這樣了,可以考慮西北航空,它現在和達美航空合併,和阿拉斯加航空、華航都有聯營,可以直接在網站買到Anchorage的票,而且西北有中文網頁,價格透明,大概台幣3萬元以內可以有不錯的航班,有些時段(大概在每個月的25日附近)回程還可搭乘華航直飛。

Penair在Anchorage機場的Check in櫃檯

    從Anchorage到King Salmon需要搭乘Penair航空,Penair的機票除了可以在其網頁購買外,也可以在Alaska航空購買,來回票將近300美元。
    Penair飛King Salmon的飛機是比較小的螺旋槳飛機,所以Check in的時候會先被問體重,行李好像沒有安檢就送走,人有不用安檢,和其他地方超高規格的安檢比起來真是有天壤之別,應該是覺得不會有恐怖份子專程到荒郊野外搞破壞吧。登機沒有空橋,要走到停機坪然後爬樓梯登機,因為飛機比較小,所以,手提行李容許的大小比一般飛機小很多,如果手提行李太大,在登機前,會有工作人員幫你把行李改成托運,螺旋槳飛機飛行時聲音很大,所以會發耳塞。耳塞倒是可以留著,因為下一段水上飛機也是很大聲,受不了的人便可以使用。

停在Anchorage機場的Penair螺旋槳飛機

    從King Salmon到Brooks Camp最簡單的方式就是搭乘水上飛機,「水上飛機」只有在電影或影集看過,對我們來說,是很夢幻的交通工具,因為從來沒有經驗,所以是充滿期待的。
    當我們開始找航空公司的時候,真的不知如何著手,寫了許多信洽詢也都沒有下文或告知沒有提供服務,只有Katmai Air明確回答有這樣的行程,詢問相關的問題也都殷切的回答,印象很好,所以就跟他們預定從King Salmon與Brooks Camp來回的飛機。
    因為光搭乘水上飛機,他們不收信用卡,可以匯款,所以必須先請他們核算費用以及告知要搭乘的時間(通常是配合從抵達以及離開King Salmon的班機時間),確認要預定後,他們會寄一份匯款須知,然後我們就依照指示把錢匯過去,匯過去之後,他們確認無誤之後會再發一份確認函過來,整個程序就完成。
    費用方面,Katmai Air會核計交通費用、稅金以及手續費等,然後給我們一個大概的數字,並且告知我們會出去的款項如果有多出來的部分,將可以在他們的Brooks Lodge商店或餐廳使用。我們兩個人,經過他們核算的結果是421美元,我們匯款過去之後(匯費新台幣400元),又被告知多出29美元,可以在Brooks Lodge扣抵消費,所以我們2個人的水上飛機費用是421-29=392美元,每個人是196美元,剩下的29美元,我們在Brooks Lodge買了2個小瓦斯罐和又付了21美元吃了一頓午餐。(Brooks Lodge可以用信用卡消費)

Brooks Camp位於Naknek Lake湖畔,經常可以看到水上飛機起降
    
    當抵達King Salmon機場時,便有Katmai Air的接機人員載我們到辦公室等候水上飛機,工作人員先將乘客的行李秤重後陸續搬上飛機(秤重可能是為了平衡以及避免過重),因為水上飛機連隨身背包都不能帶在身上,所以相機最好先拿起來,隨身攜帶。不僅行李要秤重,乘客也要先秤重量,秤完後到辦公室裡面報告自己的重量。然後就等待上飛機,在這裡等飛機會面臨大量蚊子以及不明飛行物體的攻擊,要有心理準備。

搭乘水上飛機前,每個人都要先秤重

    岸邊小碼頭停了好幾台水上飛機,辦公室前有大約20多人都是等這要進去Brooks Camp,等分配完成,工作人員會來叫人,我們和其他9個人,是這群人中搭乘第一台飛機的乘客,這台水上飛機是停在碼頭中最大台的,連駕駛有11個座位,副駕駛的位子也是給乘客坐的,有最好的視野,是最佳的位置(有機會一定要去坐坐看)。因為我們最後上機,所以坐在最後面,在我們後面是行李堆。

水上飛機連駕駛搭乘11人,駕駛艙內右側的副駕駛位置最好,視野最佳。

    水上飛機基本上起飛的原理和一般飛機相同,差別在於水上飛機在水面起降,所以沒有輪子,而是靠2個大浮箱在水面滑行,浮箱裡面也可以放行李。水上飛機起飛也要助跑,所以也需要要足夠的水道或湖面或海面作為跑道,飛機在水面加速助跑的時候震動的挺厲害的,而且聲音很大,一下子就飛上天去了,飛上天之後感覺就與一般飛機無異。
從水上飛機鳥瞰King Salmon,機場的跑道不是給水上飛機使用的,水上飛機是在河道助跑起降的

    從King Salmon到Brooks Camp只要20分鐘,抵達Brooks Camp是降落在Naknek Lake湖畔,在下降的過程中,便看到不遠處有一隻熊在湖邊活動,真是令人興奮,感覺真的是到了熊的國度,我們的棕熊奇遇記就此展開了。

終於到了棕熊的國度,和水上飛機合影一下


Naknek Lake湖畔是Brooks Camp的水上飛機停靠站





Katmai國家公園 http://www.nps.gov/katm/index.htm 
Brooks Lodge(Katmai Air)
http://www.katmailand.com/bear-viewing/index.html
西北航空中文網頁 http://www.nwa.com/tw/tc/home.html
阿拉斯加航空 http://www.alaskaair.com/
半島航空(Penair) http://www.penair.com/

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